Tags: деколонизация

ЗАКАТ ИМПЕРИИ И СТАРАЯ ЛЕДИ

Можно погибнуть в бою.
Можно стать жертвой несчастного случая.
Можно тихо умереть в своей постели.
Любой конец печален.

В 1952 году Агата Кристи выпустила очередной криминальный роман "Они делают это зеркалами" (They do it with mirrors).
На русский название переводится плохо, но имеются в виду фокусники с их иллюзиями. Видим одно, а на деле другое. Преступники действуют, как фокусники, чтобы всех обмануть и выйти сухими из воды.

В общем, очередная история про вездесущую мисс Марпл.
Эта проницательная старушка, вместилище всех викторианских добродетелей, снова разоблачает хитроумных негодяев.

И вдруг она заявляет:

"Есть у англичан эти странности. Даже на войне они больше гордятся поражениями и отступлениями, чем победами.
Иностранцы не могут понять, почему мы так гордимся Дюнкерком. Они о подобных вещах предпочитают не упоминать.
А мы всегда даже конфузимся, когда побеждаем.
И победой не приянято хвастать.
А что воспевают наши поэты? Гибель лёгкой кавалерии в крымской войне?
Или то, как маленький "Ревендж" пошёл ко дну в Карибском море?
Очень странная черта, если вдуматься..."

Неожиданно, конечно.
Кто бы мог подозревать англичан в излишнем самоуничижении?
Но счёт предъявлен.
За эвакуацию из Дюнкерка в 1940 году (был недавно об этом фильм).
За сочинения Теннисона. Потому что не "наши поэты", а именно А. Теннисон написал  и "Атаку лёгкой кавалерии", и "Ревендж" о корабле, который затонул в 1591 году, сражаясь с превосходящими силами испанцев.
Такой английский "гордый "Варяг".

В 1952 году старой леди пришлось вспомнить именно это. Не Киплинга же!
100 тысяч английских военных ещё сражались в Малайе, но империя из реальной становилась cкорее символической.
И тем островом, который мы теперь знаем.

Когда за 30 лет до этого, в 1922  году Агата Кристи совершила кругосветное путешествие, то это было путешествие по колониям, уютным доминионам и незыблемым протекторатам Британии.
Её радовал привычный и удобный для зимнего времяпрепровождения Египет. Вызывала почтение могила Сесила Родса - могучего колонизатора, алмазного короля,  "отца Британской империи", некогда "величайшего человека из ныне живущих" (Р. Киплинг) и ""посланца небес" ( А. Конан Дойл).

И вот это прошло.
Pax Britannica  остаётся, но  всё теперь иначе.
Деревенская леди, выпалывая вьнок в своём саду, осуждает Теннисона и находит британцев недостаточно горделивыми.
Не надо любить поражений, надо любоваться победами.
Вот иностранцы так и делают.

Интересно, кто они, эти иностранцы?